lunes, 9 de diciembre de 2013

Veteranos de las Guerras Dacias III

Con motivo de los 800 seguidores en nuestra página de Facebook llega un nuevo artículo sobre veteranos de las Guerras Dacias que se une a los dos publicados anteriormente. Esta vez conoceremos a dos de ellos: al legionario  de la VII Claudia Marco Antonio Fronto a través de la lápida que su amada esposa ordenó erigir en su honor, y al joven centurión Sexto Pilonio Modesto, quién sirvió en la VII Claudia con sólo dieciocho años durante las Guerras Dacias.

Saeviae
Basillae
vix(it) ann(is)
L. H(ic) s(ita) e(st).
M(arcus) Antonius
Fronto,
vet(eranus) leg(ionis)
VII C(laudiae) p(iae) f(idelis), co-??
ugi b(ene) m(erenti) po-
suit.

A Saevia Basilla, quién vivió cincuenta años. Aquí yace. Marco Antonio Fronto, veterano de la VII Claudia pía y fiel, hizo construir la lápida de su muy honrada esposa.”


El origen de nuestro veterano es incierto, pero bien pudiera haber nacido en Italia; el gentilicio estaba muy extendido tanto por las provincias del Este como las del Oeste. Los Antonios de Dalmacia, por ejemplo, eran en su mayoría provenientes de Italia en los primeros tiempos del Imperio. Fronto es un cognomen muy popular, atestiguado muchas veces por todo el Imperio, incluso en contextos indígenas.

Saevia está documentado una sola vez en Italia, en la región del Lacio, mientras que Basilla aparece más frecuentemente en Italia y también en Dalmacia.

La tumba parece estar datada en el siglo I o a comienzos del II e.c., lo que puede situar a nuestro veterano durante sus últimos años de servicio en las campañas contra los dacios de Domiciano o de Trajano.

Marco Antonio Fronto parece ser un antiguo soldado (veteranus). Bajo el gobierno de Augusto algunos soldados que se habían ganado su licenciamiento eran mantenidos en servicio activo como “veterani”, quizás de forma voluntaria o quizás contra su voluntad. Es posible que fuesen técnicamente una especie de reservistas más que una fuerza militar activa, aunque esto aun debe ser aclarado por futuros hallazgos e investigaciones. Tras el periodo augusteo, veteranus designa a un soldado licenciado, aunque no todos los veteranos usan el término en sus lápidas y se identifican como soldados incluso años después de haberse licenciado.

Centurión Alto-imperial
Sex(tus) Pilonius
Sex(ti) f(ilius) Ste(llatina) Mode-
stus Benevento
(centurio) leg(ionis) IIII F(laviae) F(elicis) {sc. cohortis}III hast(atus)
post(erior) ann(orum) XXXVII {XXXXII(?)} or-
dine(m) accepit ex
equite Romano
militavit in leg(ione)
VII C(laudia) P(ia) F(ideli) et VIII Aug(usta)
XI C(laudia) P(ia) F(ideli) I Miner(via) P(ia) F(ideli)
stipendis centurio-
nicis XVIIII.
h(ic) s(itus) e(st). s(it) t(ibi) t(erra) l(evis).
(CIL III 1480 = IDR III/2 437, Ulpia Traiana, Sarmizegetusa)

Sexto Pilonio Modesto es un centurión profesional cuya inscripción funeraria nos da una detallada información sobre su carrera. Murió a los 37 años en la nueva provincia de la Dacia romana, en Ulpia Traiana Sarmizegetusa, una ciudad que posiblemente ayudó a construir.

Se alistó con 18 años como centurión (stipendis centurionicis XVIIII) e incluso conservó su categoría social durante su servicio militar (ordinem accepit ex equite Romano), algo que no solía ser común. Posiblemente pertenecía a una familia muy rica e influyente.

Originario de Benevento en Italia, parece que sirvió por primera vez cono centurión en la VII Claudia cuando estaba estacionado en la Moesia Superior a finales del siglo I e.c. Y posiblemente durante las guerras contra los dacios. Sus siguientes cuatro centurionatos en legiones que participaron en las Guerras Dacias así lo atestiguan (VIII Augusta, XI Claudia, I Minervia, IIII Flavia).

Murió sirviendo como centurión en la IV Flavia cuando estaba estacionada en Dacia (sobre el 119). En esta legión era un centurión hastatus posterior de la tercera cohorte, un mando intermedio y alejado de los primi ordines. Por lo tanto, un centurión del orden ecuestre no tenía por que estar destinado a servir en la Primera cohorte.

Su carrera de 19 años tuvo lugar durante las Guerras Dacias y fue uno de los oficiales que quedaron en la provincia para intentar extender la influencia de Roma en la nueva conquista, junto a otros italianos y legionarios veteranos. 

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Para saber más:
-Centurions of the IIII Flavian legion in Dacia, por George Cupcea (2013)
-A new veteran of the legion VII Claudia from the colonia Flavia Scupi, Maja Basotova (2007)

-Studies in the legionary centurionate, de James Robert Summerly, Universidad de Durham (1992).

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